Dövüş sanatları dahil olmak üzere spor Japon kültürünün önemli bir parçasıdır. Sumo güreşi ulusal spordur. Karate, kendo ve judo da ülkede popülerdir. Futbol ve beyzbol gibi bir dizi batı sporu da Japonya’da popülerlik kazanıyor . Aşağıdakiler, ülkedeki en iyi sporlardır.

Japonya’da Popüler Sporlar

Sumo

Sumo, Japonya’nın ulusal sporudur. Bir tanrıyla güreşen bir insanı tasvir eden Japon Şinto ritüelinden kaynaklanmıştır. Sumo turnuvaları 17. yüzyılın sonlarında Tokyo’daki Tomioka Hachiman-gu Tapınağı’nda popülerlik kazandı. Her yıl 15 gün süren her turnuva ile her yıl ülke çapında altı büyük sumo turnuvası düzenlenmektedir.

Beyzbol

Beyzbol Japonya’da saygı duyulan bir spordur; aslında, çoğunluk bunu resmi olmayan ulusal spor olarak görüyor. Halk arasında yakyu veya puro yakyu olarak bilinir , ancak çoğu insan “beyzbol” kelimesiyle ne demek istediğinizi anlayacaktır. Hafta sonları beyzbol ligi maçlarına, yazın ise lise beyzboluna binlerce taraftar katılıyor. Spor 1872’de tanıtılmasına rağmen, 1936 yılına kadar profesyonel bir lig kurulmadı. Japonya’daki popüler beyzbol takımları arasında Yomiuri Giants ve Hanshin Tigers bulunmaktadır. Japon beyzbolu, daha küçük bir topa, oyun alanına ve vuruş alanına sahip olması bakımından Amerikan beyzbolundan farklıdır.

Puroresu

Puroresu , Japon profesyonel güreş için kısa bir kelimedir. Spor, 20. yüzyılın başlarında birkaç başarısız girişimden sonra 1951’de tanıtıldı. Sporun Japonya’daki başarısı Rikidozan’a atfedilir; saygıdeğer Puroresu güreşçisi. Diğer ünlü güreşçiler arasında Antonio Inoki, Tiger Mask ve Giant Baba sayılabilir.

Tenis

Yamate Park’ta turistler tarafından kullanılmak üzere beş tenis kortu inşa edildiğinde, 19. yüzyılın sonlarında Japonya’da tenisin tanıtıldığına inanılıyor. Aynı yıl ülkeye batı tarzı beden eğitimi tanıtıldı ve tenis, rekabetçi bir spordan çok fiziksel bir aktivite olarak yaygın bir şekilde öğretildi. Japonya, sporda ilk Olimpiyat madalyasını kazandığından beri tenis, ülke tarihinde önemli bir yere sahiptir.

Japonya’da Spor Yönetimi

Ülkedeki sporların yönetiminden Eğitim, Kültür, Spor, Bilim ve Teknoloji Bakanlığı sorumludur. Ülke, her yıl Ekim ayının ikinci Pazartesi günü Sağlık ve Spor Günü’nü anmaktadır. Japonya ayrıca 1972 ve 1998 Kış Olimpiyatları, 2002 FIFA Dünya Kupası ve 2006-2009 Dünya Beyzbol Klasiği dahil olmak üzere birçok spor yarışmasına ev sahipliği yaptı. Tokyo ayrıca 2020 Yaz Olimpiyatları’na ev sahipliği yapacak.